Beirut: Lebih Armani kemudian Armageddon

Beirut: Lebih Armani kemudian Armageddon

 

Dalam perjalanannya yang berani di Levant, penulis terkenal William Dalrymple menggambarkan perjalanannya dari Suriah ke Lebanon pada tahun 1994, hanya empat tahun setelah berakhirnya perang sipil. Dipukul oleh tanda-tanda gaya hidup mewah yang sudah bermunculan di samping gedung pencakar langit Beirut yang dibom yang dia tulis, dalam catatan perjalanannya yang menarik, Dari Gunung Suci:

Armageddon yang saya harapkan; tapi Armani tidak.

Segala sesuatunya tentu saja telah bergerak maju, dan Beirut, ibu kota Lebanon, telah mengibas-ibaskan citra yang dilanda perang dan berusaha merebut kembali julukan pra-perangnya sebagai Paris di Timur Tengah. Menawarkan mezze atraksi budaya, dengan museum, masjid dan gereja yang dipugar, kafe dan restoran yang semarak, beberapa klub malam paling keren di Timur Tengah. Jalanannya masih manic tetapi ada klub pantai yang bergaya untuk beristirahat dan – kolam panorama di atas hotel yang berkilauan.

Apakah aman untuk mengunjungi Beirut?

Lebanon saat ini melihat tidak lebih dari setitik turis barat, yang lain berkecil hati oleh turbulensi politik. Kantor Persemakmuran Luar Negeri Inggris menamakan zona larangan bepergian – dan ini yang saya hindari. Sayangnya daftar ini mencakup beberapa situs utama Lebanon dan terutama kuil-kuil Romawi yang sangat dilestarikan dari Baalbek.

Tetapi area yang saya lihat benar-benar santai dan tidak mengancam, dengan campuran etnis yang mudah. Di pusat kota Beirut yang dibangun kembali Anda bisa berada di ibukota Eropa yang cerdas – meskipun dengan beberapa fasad era Ottoman yang telah dipulihkan. Ada toko-toko yang mengilap, restoran-restoran canggih, dan kehidupan Lebanon yang penuh gaya hidup sampai penuh. Pergi pada saat matahari terbenam ke Iris Bar atap yang dingin, menghadap ke Med, untuk menyaksikan gaya hidup hedonis yang dinikmati oleh kaum muda Beirut.
Landmark yang tidak dapat diterima di Beirut

Masjid Muhammad Al-Amine

Beirut tamasya saya dimulai di Masjid Muhammad Al-Amine, tengara kota dengan kubah biru yang mempesona dan menara luhur. Meskipun saya tertutup dari ujung kepala sampai ujung kaki saya diminta untuk mengenakan jubah besar berkerudung hitam – sangat kontras dengan wanita Lebanon yang berpakaian minim yang berbelanja di butik desainer yang berjarak sangat dekat.
Museum Sursock

Saya menuju ke Christian East Beirut untuk melihat Museum Sursock di daerah makmur Achrafieh. Rumah Italia / Lebanon 1912 yang elegan ini dibuka kembali pada tahun 2015 setelah perbaikan besar-besaran dan sekarang menjadi institusi budaya abad ke-21 yang canggih, yang ditujukan untuk seni modern dan kontemporer.
Museum Nasional

Tepat di sebelah selatan, dan tepat di bekas ‘Jalur Hijau’ yang memisahkan Timur dan Barat Beirut, adalah Museum Nasional, rumah bagi koleksi arkeologi yang luar biasa, sebagian besar secara heroik disimpan oleh staf dari kehancuran selama perang saudara.
Tempat-tempat khusus di sepanjang pantai

Lebanon adalah negara yang sangat kecil yang bisa Anda jadikan basis di Beirut, dan melakukan kunjungan ke tempat-tempat lain. Jeita Grotto, 18km timur laut Beirut, adalah gua kolosal stalaktitas dan stalagmit yang akan menggetarkan bahkan speleolog yang paling letih. Di pesisir Jounieh, Téléférique (kereta gantung), dijuluki Terrorifique, menanjak tajam sampai ke ketinggian Harissa. Di sini, patung Perawan Lebanon yang putih mencolok memiliki pemandangan pantai yang spektakuler.
Situs kuno Byblos

Tetapi sorotan yang nyata di sepanjang pantai adalah situs kuno Byblos, pelabuhan nelayan yang indah, ditempati oleh Fenisia dan dikatakan sebagai kota tertua yang dihuni terus menerus di dunia. Saya mendaki ke puncak Kastil Tentara Salib dan menjelajahi reruntuhan benteng, kuil dan teater Romawi, di tengah bunga liar di atas laut.

Maka saatnya untuk pasar-pasar, pantai-pantai berpasir, minuman matahari terbenam dan hidangan seafood di teras di Pepe’s, menghadap ke pelabuhan.
Lembah Qadisha

Dari Byblos, saya menuju ke pedalaman melalui Lembah Qadisha yang indah ke kota gunung yang damai di Ehden, di mana orang-orang Lebanon datang di musim panas untuk menghindari panas dan di musim dingin untuk bermain ski di lereng Gunung Cedars. Aku tinggal di Hotel Mist baru, di atas kota dan dibangun di batu-batu.

Menjelajahi pemandangan gunung, dalam ketenangan mutlak, dan menjelajahi cagar alam Ehden yang indah, tidak mungkin untuk percaya bahwa resor yang indah ini adalah tempat terjadinya pembantaian, dengan sekitar 40 kematian, antara faksi Kristen yang bersaing selama perang sipil.

Berjalan-jalan di sepanjang Corniche

Hari terakhir saya di Lebanon diakhiri dengan berjalan-jalan di sepanjang Corniche tepi laut Beirut, di mana penduduk setempat datang untuk joging, bersepeda, bersosialisasi dan melihat matahari terbenam. Mengikuti garis pantai, Bay Rock Café menjadikan tempat yang sempurna untuk menikmati koktail atau nargileh saat matahari tenggelam di belakang Pigeon Rocks setinggi 60 meter, berdiri di lepas pantai seperti para penjaga.

Menuju kembali ke basis saya, saya melewati Phoenicia Hotel bintang 5 yang mewah, tempat para selebritas di tahun 1960-an. Di belakangnya muncul Holiday Inn yang penuh dengan peluru, dibangun pada tahun 1974, hanya satu tahun sebelum menjadi “Pertempuran di Hotel”. Menghadap ke kota, fasad yang rusak berdiri sebagai monumen ke masa lalu kota yang dilanda perang. Tetapi ada rencana untuk merenovasi atau membangun kembali, barangkali dalam perkembangan lain yang berkilauan

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *