Jejak peringatan Perang Dunia Pertama di Belgia dan Prancis

Jejak peringatan Perang Dunia Pertama di Belgia dan Prancis

Tahun ini memperingati seratus tahun Perang Besar 1914-1918, konflik yang menewaskan lebih dari sembilan juta jiwa. Dan meskipun korban terakhir meninggal empat tahun lalu, turis masih mengunjungi medan perang dalam jumlah yang terus bertambah.

Untuk menghormati ulang tahun ini dan untuk mempelajari lebih lanjut, saya membahas sekitar 500 mil medan perang WW1 di Ypres, Arras, The Somme dan Chemin des Dames di wilayah Champagne-Ardenne dan ribuan kuburan, museum, dan monumen.

Tur saya mengambil hanya beberapa yang telah memberikan kenangan abadi tempat-tempat yang dipelihara dengan indah menawarkan peringatan yang cocok untuk jutaan orang yang meninggal dalam Perang Besar, termasuk anggota keluarga saya sendiri.

Sebelum saya pergi, saya ingin mengetahui lebih lanjut tentang saudara saya sendiri yang meninggal dan pergi online pertama ke situs web Komisi Perang Persemakmuran. Situs web telah dibuat bagi mereka yang ingin menelusuri kerabat yang meninggal dalam dua Perang Dunia. Masukkan nama dan semua informasi tersedia.

Setelah 90 menit perjalanan feri dari Dover ke Calais dengan DFDS Seaways, saya mengambil jalan raya A16 menuju Dunkirk dan kemudian bergabung dengan A25 ke arah Lille yang datang di N38 ke Ypres, sekitar 60 menit berkendara dari Calais. Kemudian itu A1 ke Arras, terus di A1 selatan ke Somme yang mematikan di Bapaume pada D929 ke Albert. Kemudian lintas negara ke Peronne.

Ypres

Ada dua tempat yang menarik di Ypres. Yang pertama adalah Museum In Flanders Fields di Balai Kain yang dibangun kembali, ditata dengan luar biasa dan pengunjung dapat mengikuti kehidupan seorang pejuang atau warga sipil dengan mengaktifkan layar sentuh dengan gelang elektronik.

Kemudian, setiap malam di Gerbang Menin ada upacara Paskah Terakhir – sebuah penghargaan untuk 54.896 tentara yang hilang yang tidak memiliki kuburan yang diketahui. Para pengkhianat dari brigade pemadam kebakaran setempat memainkan Last Post dan banyak orang berkumpul untuk menyaksikan peletakan karangan bunga. Acara ini telah terjadi setiap hari sejak akhir WW1 dengan jeda selama WW2 ketika Jerman menduduki Belgia. Ini adalah peristiwa yang sangat mengharukan.

Poperinge

Di dekatnya ada Poperinge, yang terkenal dengan gedung Toc-H tempat tentara bisa beristirahat dari pertempuran. Pemakaman militer Lijssenthoek memiliki pusat pengunjung yang menggambarkan pekerjaan rumah sakit lapangan dan perawatan medis yang tersedia bagi mereka yang terluka. Baru-baru ini dibuka adalah Museum Passchendaele untuk memperingati pertempuran 1917 yang mengakibatkan setengah juta korban dalam 100 hari untuk mendapatkan teritorial hanya 5 mil. Ini memiliki koleksi barang-barang militer yang menarik dan membangun kembali bunker bawah tanah dengan sistem parit.

Fromelles

Pada bulan Juli 2010, Pangeran Charles menghadiri pengabdian Pemakaman Militer Wood Pheasant di Fromelles. Ini adalah yang baru pertama yang dibangun dalam 50 tahun yang dibuat untuk menampung tubuh 400 tentara. Mayat-mayat ini ditemukan pada tahun 2008 dan melalui tes DNA ekstensif, 250 diidentifikasi dan 96 orang Australia sebenarnya bernama.

Lille

Fort de Seclin, yang dibangun pada tahun 1874, menjadi bagian pertahanan Lille pada malam menjelang Perang Dunia I dan menyimpan koleksi senjata lapangan, seragam dan memorabilia dari lokasi pertempuran setempat. Pemakaman Nasional Perancis di Notre Dame de Lorette adalah yang terbesar di negara itu dengan 20.000 kuburan. Mausoleum dan Tower-nya menawarkan pemandangan yang mengesankan di atas bukit di atas pedesaan Artois.

Arras

Di Arras, pemandangan dari menara tempat lonceng bergantung luar biasa. Dan di bawah tanah, Terowongan Wellington yang diperbesar dari terowongan abad pertengahan oleh Selandia Baru pada tahun 1917 sangat layak untuk dikerjakan. Restoran, bar, dan toko-toko, bersama dengan Museum Seni Rupa, membuat Arras menjadi kota yang baik untuk berhenti semalam.
The Somme Battlefields

Bagi banyak dari kita, Somme identik dengan lumpur, daerah pedesaan yang hancur dan penderitaan yang mengerikan. Ke lahan pertanian Somme yang damai sekarang, hanya 30 menit berkendara ke jalan raya A1 di selatan Arras.

Dalam 141 hari pertempuran sejak 1 Juli 1916, sekitar 150.000 tentara pasukan Kerajaan Inggris tewas dan 84.000 tidak memiliki kuburan yang diketahui. Pada tugu peringatan Thiepval yang mengesankan, nama-nama 73.377 tentara yang hilang terukir dan di antara mereka adalah nama paman saya: Pribadi B.A. Pembaca 3623, Batalion 1 Pangeran Wales sendiri Senapan Dinas Sipil yang meninggal di dekat Kayu Tinggi pada 15 September 1916.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *