Tucson adalah kota yang mendorong Anda untuk menjelajah

Tucson adalah kota yang mendorong Anda untuk menjelajah

Perubahan, dan seberapa cepat itu datang, mengejutkan saya. Satu menit kami berada di jantung kota Tucson, Ariz., Di antara restoran, kedai kopi, dan bisnis yang Anda harapkan di area metro lebih dari satu juta orang. Hampir 15 menit kemudian seolah-olah kami berada ratusan mil dari peradaban. Dikelilingi oleh warna perunggu dan warna bijak gurun, sepupu saya Melanie Kuhlman (dan ketiga anaknya) dan saya mengambil dalam keheningan, sikat gurun dan kaktus saguaro menjulang yang membentang 20 atau 30 kaki ke udara. Salah satu hal terbaik tentang Tucson, saya temukan, adalah betapa mudahnya meninggalkan Tucson. Itu bukan ketukan terhadap kota – Maksud saya dengan cara yang paling gratis.

The Old Pueblo, seperti kota ini kadang-kadang disebut, adalah tempat khusus. Tidak seperti banyak pusat kota besar lainnya, yang hak-haknya menyombongkan diri adalah Anda tidak perlu meninggalkan batas kota untuk menemukan apa yang Anda inginkan, Tucson adalah tempat yang mendorong Anda untuk menjelajah. Ya, ada seni publik yang indah di seluruh, serta adegan kuliner yang diakui Unesco. Namun dalam akses yang mudah adalah pemandangan pegunungan yang menakjubkan, gundukan gurun, dan kesempatan melihat satwa liar yang luar biasa. Tucson layak dikunjungi bagi setiap pelancong, apa pun caranya, tetapi dengan senang hati saya mengatakan bahwa anggaran saya tetap cukup baik ketika saya berkunjung bulan lalu.

“Ini adalah kota yang tidak terasa sebesar itu,” kata paman saya Brian, seorang pekerja luar ruangan yang rajin dan penduduk yang berdekade lama (dan ayah Melanie). Melanie membandingkan kota itu dengan Phoenix, hanya dua jam jauhnya: “Kami melestarikan pemandangan gurun alami kami,” katanya. “Jika Anda melihat-lihat Phoenix, ada banyak rumput. Orang-orang punya … ”Dia berhenti. “Rumput.”

Kecenderungan sipil terhadap konservasi terlihat di Museum Gurun Arizona-Sonora, hanya 10 mil di luar kota ($ 21,95 penerimaan untuk orang dewasa, $ 8,95 untuk anak-anak usia 3 sampai 12). Museum, yang mencakup hampir 100 hektar, bertujuan untuk menantang konsep tradisional dari apa yang dapat dilakukan sebuah museum dengan menciptakan hubungan simbiotik yang saling menguntungkan dengan padang pasir di sekitarnya. Didirikan pada tahun 1952, itu adalah beberapa hal yang digulirkan menjadi satu: kebun binatang, taman botani, dan tempat untuk mendaki – 85 persen museum berada di luar ruangan.

Ini terjadi menjadi tempat yang bagus untuk membawa anak-anak tetapi menyenangkan untuk semua, tanpa memandang usia. Aku berjalan di sekitar pekarangan bersama sepupuku dan anak-anaknya, menikmati spesies flora gurun yang sangat subur dan beragam: saguaros, brittlebush, dan boneka beruang cholla cactus, yang terlihat suka diemong tapi terlihat berduri. (Jangan sentuh. Serius.) Kami melihat serigala, domba bighorn, anjing padang rumput, dan bahkan singa gunung di kandang yang berbeda.

Sementara di barat kota, saya mendaki sedikit di Taman Nasional Saguaro. Di situlah saya benar-benar datang untuk menghargai saguaros raksasa dan memahami mengapa mereka disebut penjaga padang pasir. Mereka besar, struktur kolom hijau dengan banyak lengan dan duri tajam, mampu tumbuh setinggi 50 atau 60 kaki. Mereka terlihat seperti apa yang mungkin dihasilkan anak jika Anda meminta gambar kaktus.

Peluang hiking yang lebih besar menunggu di pinggiran timur laut kota di Sabino Canyon Recreation Area ($ 5 untuk tiket sehari). Suatu pagi aku pergi bersama Melanie, suaminya, Erik, dan anak-anak mereka, dan berjalan kaki di sepanjang jalan Upper Sabino Canyon, menempa ke Wilderness Wilderness Ridge dan terjalin dengan Sabino Creek. Kami melewati pohon mesquite dengan akar panjang, seperti tentakel serta semak-semak kreosot, yang mengeluarkan bau gurun yang membumi setelah hujan. Troli akan membawa Anda ke sepanjang jalan ($ 10 untuk orang dewasa) tetapi kami menaikkan panjangnya, dan kembali, sejauh sekitar 7,5 mil.

Tentu saja, ada banyak hal yang harus dilakukan di dalam kota juga. Saya cukup beruntung berada di kota pada saat yang sama dengan Tucson Rodeo, tradisi tahunan yang dimulai pada tahun 1925. Setelah membayar $ 25 untuk tiket bleacher, saya mengambil beberapa balapan barel, di mana pesaing pada kuda menjalankan kursus berjangka waktu sekitar serangkaian tong-tong – kemudian melihat orang-orang semakin bersemangat dengan antisipasi ketika kuda jantan itu mulai.

Saya entah bagaimana berhasil tidak berbicara tentang makanan di Tucson namun – tidak termaafkan, mengingat volume dan kualitas masakan Sonoran yang dipengaruhi. Arizona Selatan memiliki gaya makanan Meksiko sendiri, satu karakteristik yang membedakan adalah penggunaan tepung tortilla buatan sendiri. Tepung tortilla, yang secara tidak adil difitnah oleh beberapa orang, diangkat ke bentuk seni di Tucson: lingkaran yang melar, kenyal, menghasilkan yang sempurna dengan taco dan burrito.

Dapatkan perbaikan di Tania’s Flour Tortillas dan Mexican Food, restoran sederhana di daerah Drexel Heights di sebelah barat bandara. Piring saya carne asada sangat baik – juicy dan berasap – dan datang dengan nasi dan kacang refried ($ 9,89). Bagian yang terbaik, meskipun, adalah tortilla – dua yang besar sekitar 18 inci dengan diameter yang jelas baru saja datang dari panggangan.

Juga dekat dengan bandara adalah Aqui Con El Nene (ada lokasi lain di utara Tucson), sebuah bata-dan-mortir yang mengkhususkan diri dalam taco yaqui ($ 5,50), sejenis taco saya bahkan tidak tahu yang saya butuhkan dalam hidup saya . Ambil relleno Chili yang diisi dengan keju, jamur, daging sapi dan bacon, dan taruh pada dua tortilla di sebelah beberapa daun bawang yang hangus dan Anda praktis dapat makan. Saya tidak berhenti di sana, meskipun: Pria di belakang meja merekomendasikan birria, sejenis rebusan daging berbumbu yang biasanya dibuat dengan kambing atau sapi. Itu adalah rekomendasi yang bagus. Mangkuk pedas yang penuh dengan sup dan lemak adalah warna magma, dan daging yang diparut di dalamnya sangat empuk ($ 7 untuk mangkuk kecil).

Favorit lainnya adalah Makanan Meksiko St. Mary, tepat di sebelah barat dari 10 Freeway, yang berspesialisasi dalam masakan Sonoran bergaya rumah tradisional. Di belakang gedung oranye yang berdebu di St. Mary’s, yang dimulai sebagai bisnis kecil tamale dan tortilla pada tahun 1978, ada beberapa burberry terbaik (atau burrito, seperti yang Anda ketahui) dan tamale yang telah saya miliki selama berabad-abad. Aku punya burrito daging, burrito dan keju hampir sempurna suatu pagi ($ 4,60) dikemas ke dalam tepung tortilla indah lebat. Saya juga mendapat beberapa tamale jagung hijau untuk jalan ($ 2,25) – dikukus dengan kulit hijau segar (bukan kulit biasa), tamale ini lembab dan beraroma.

Hanya setengah jam ke barat, kota kecil Tombstone adalah perhentian logis berikutnya. Dikenal karena tempatnya dalam sejarah sebagai boomtown abad ke-19 karena keberadaan tambang perak lokal, Tombstone paling terkenal sebagai lokasi tembak-menembak di O.K. Kandang ternak. Dapatkah Anda melihat lokasi di mana Wyatt Earp dan Doc Holliday berdiri? Anda pasti dapat ($ 6 tiket masuk). Anda juga dapat mengunjungi Boothill Graveyard ($ 3) di mana korban tembak-menembak dikubur. Bentangan Allen Street antara 3 dan 6 Streets diblokir untuk lalu lintas, dan menyenangkan untuk berjalan-jalan dan mengamati kitsch Wild West dan artis jalanan.

Pada hari terakhir saya, saya melaju di jalan berliku menuju puncak Gunung Lemmon, titik tertinggi di Pegunungan Santa Catalina, dengan tujuan yang jelas dalam pikiran: untuk menangkap matahari terbenam tanda tangan Barat Daya. Drive naik, sementara berjalan lambat, fantastis. Pemandangan lembah sangat indah, dan menarik untuk melihat perubahan flora gurun saat Anda semakin tinggi (di mana-mana saguaros perlahan menghilang).

Akhirnya, saya mencapai Windy Point Lookout, dan keluar dari mobil saya ke cuaca yang terasa lebih sejuk (dan ya, berangin). Saya mendaki beberapa menit di atas bebatuan sampai saya menemukan tempat yang tenang tanpa orang lain terlihat, tepat ketika matahari mulai menghilang. Menonton kanvas biru dan merah muda prismatik perlahan memudar menjadi senja, stereotip “burung salju” – orang-orang yang menghabiskan musim dingin mereka di Arizona – tiba-tiba masuk akal bagi saya. Crane sandhill benar-benar sudah tahu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *